Ołtarz wita Stwosza

Ołtarz wita Stwosza

Obok Sukiennic, najbardziej charakterystycznym akcentem Rynku Głównego w Krakowie jest na pewno kościół pod wezwaniem Najświętszej Marii Panny. Jego usytuowanie oraz arcyciekawe wnętrze powodują, że kościół ten nigdy nie bywa pusty. Trudno liczyć w nim na chwilę skupienia pośród gwarnego tłumu turystów. W dni powszednie nabożeństwa odbywają się w bocznej nawie, izolowanej na ten czas od zwiedzających. W niedziele i święta można uczestniczyć w mszach celebrowanych przy głównym ołtarzu. Ołtarz ten jest jedną z głównych atrakcji dla zwiedzających i najcenniejszym obiektem należącym do wyposażenia wnętrza kościoła. Późnogotycki szafowy ołtarz wykonany został przez norymberskiego mistrza Wita Stwosza i jego krakowską pracownię. Główna scena to pełnoplastyczne przedstawienie Zaśnięcia Najświętszej Marii Panny. Największe rzeźby, wykonane z jednorodnych bali lipowych liczą ok. 2,7 m wysokości. Płyciny na skrzydłach ołtarzowych zawierają płaskorzeźbione sceny z życia Marii i Jezusa. Cudem uratowany z zawieruchy wojennej ołtarz jest arcydziełem sztuki rzeźbiarskiej i snycerskiej. Oprócz tego, w tłach i pobocznych scenach, uwiecznione zostały postaci mieszczan krakowskich w strojach z epoki , w której powstało dzieło. W scenach rodzajowych artysta umieścił sprzęty i przedmioty również z czasów średniowiecznego Krakowa . Całość jest więc cennym źródłem do badań historycznych i kostiumologicznych.